La economía de la felicidad interna bruta

Publicado el 24 de abril, 2012 | 4 comentarios | Archivado en : , , , ,

Por Sabina Alkire

Foto: David Álvarez Veloso

El 2 de abril pasado, la Organización de las Naciones Unidas en Nueva York organizó una reunión de alto nivel sobre la felicidad y el bienestar. Concebida por el gobierno del Reino de Bután, y apoyada por 68 estados miembros, la reunión se llevó a cabo en medio de un turbulento ambiente dado por la crisis financiera mundial, el dramático cambio climático, la pobreza generalizada y el aumento de la neuroeconomía –factores que han sacudido el status quo y que han llevado la economía a una encrucijada.

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Imaginarios en el desarrollo humano

Publicado el 23 de abril, 2012 | 6 comentarios | Archivado en : , , ,

Por Carolina Moreno

Foto: David Álvarez Veloso

Los informes nacionales sobre desarrollo humano son investigaciones que realiza el PNUD para evaluar el nivel de desarrollo humano que existe en un determinado país. Los informes no sólo son libros sino que procesos que comienzan en las discusiones sobre la definición del tema, con base en conversaciones con distintos actores sociales, y termina mucho después del lanzamiento del texto, por lo que es difícil determinar cuándo termina… si es que termina.

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The Economy of Gross National Happiness

Publicado el 23 de abril, 2012 | 0 comentarios | Archivado en : ,

Por Sabina Alkire

Foto: David Álvarez Veloso

On April 2, the United Nations hosted a High-Level Meeting on Happiness and Well-Being in New York. Conceived by the government of the Kingdom of Bhutan, and supported by 68 UN member states, the meeting was conducted against the tumultuous backdrop of global financial crisis, catastrophic climate change, widespread poverty, and the rise of neuroeconomics – factors that have jolted the status quo and brought economics to a crossroads.

The meeting was called to catalyze mounting efforts to create a new economic paradigm grounded in sustainability and dedicated to human well-being, building on Bhutan’s innovative approach, which aims not for GDP growth, but for gains in gross national happiness (GNH). Bhutan’s holistic approach takes into account material, social, spiritual, and environmental factors, measured according to the GNH index.

Indeed, Bhutan’s example gives the international community a unique opportunity to reconsider the path of economics in order to facilitate human flourishing on a shared planet. Three topics must be addressed to drive the discussion forward.

First, the focus must be on the big picture. For too long, economics has ignored ethical considerations. As Tony Atkinson points out in his article “The Strange Disappearance of Welfare Economics,” economic analysis must take into account how proposed policies help people to thrive. Today, as governments around the world cut their budgets, the need for a clear moral basis for economic policymaking is more pressing than ever.

This in no way undercuts the priority that must always be given to eradicating poverty and destitution. On the contrary, because effective responses to poverty require a sustained focus on social movements, cultural and environmental concerns, and political leadership, attention to human well-being can play an important part in reducing material disadvantage.

The economist and philosopher Amartya Sen has long argued that markets, trade, and economic growth should be designed explicitly to advance human well-being. Economic growth is a means; human welfare is the end. The time is ripe for political leaders and civil-society groups to demand that economists consider climate change and wider aspects of well-being, alongside growth and financial stability. Discussing a wider set of indicators – one that better reflects fundamental goals – is the place to start.

Second, with a new economic model must come new economic tools, including policy models that enable policymakers to advance their objectives effectively and means of measuring progress.

The Commission on the Measurement of Economic Performance and Social Progress, convened in 2008 by French President Nicolas Sarkozy, reflected the public’s hunger for more accurate statistics and metrics that matter. Last year’s adoption by the UN General Assembly of a resolution entitled “Happiness: Towards a holistic approach to development,” introduced by Bhutan and supported by 68 countries, reveals that this hunger is greater than ever.

At the same time, multidimensional measures are growing in both rigor and acceptance, owing to timely data collection, intensive research, and new and emerging methodologies. Developing the appropriate economic-policy framework must follow.

A new commission established by Bhutan, to be chaired by its prime minister, should generate the technical tools needed to orient economics to human well-being on a shared planet. It may start with metrics, and continue to policy. The time is ripe to gather and coordinate recent economic insights on motivation, preferences, measurement, and modeling, and lay the groundwork for systematic, rather than symptomatic, change.

Above all, ordinary people must call for systemic change. As MIT’s Daron Acemoglu wrote of economists after the 2008 financial crisis in the United States, “we let policies and rhetoric set the agenda for our thinking about the world and, worse, perhaps, even for our policy advice.” The British economist Nicholas Stern went so far as to claim that his colleagues had become the slaves of defunct politicians. Both economists acknowledge that leadership must come not from politicians or the academy, but from the broader public.

The question that must be answered is how NGOs, faith communities, the media, bloggers, and citizens can help to set a new economic agenda, create political space for innovation, and maintain the demand for progress.

The government and people of Bhutan are showing the world the way. The GNH index and policy tools have helped to turn the notion of measuring and maximizing human well-being into an operational concept. Following Bhutan’s lead, the international community must support the commission to hammer out the details of the measures, accounts, and financial mechanisms required for a new economic model based on the well-being of all of the planet’s citizens.

Economics is poised to change, but how is not yet clear. What is clear is that moral and intellectual leadership is essential. Bhutan’s new commission provides an invaluable opportunity to begin constructing a roadmap for a new multidimensional model of sustainable welfare economics, founded in human well-being.

Source: Project Syndicate. Reprinted with permission by author.

Lo que no mide el ingreso…

Publicado el 17 de abril, 2012 | 0 comentarios | Archivado en : , , ,

Por George Gray Molina

Publicada con autorización de Rodrigo. Su página web es www.rodrigocartoon.com

…es, a veces, lo que más importa. Esto es lo que intuimos de las respuestas a la Encuesta Humanum del mes. Preguntamos “¿Cuáles son las “dimensiones faltantes” del desarrollo a las que debiéramos prestar más atención?”  Recibimos respuestas variadas, pero la mayoría de nuestros lectores dijo: “empleo de calidad”.

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Discriminación en América Latina

Publicado el 17 de abril, 2012 | 0 comentarios | Archivado en : , , , ,

Por Alfredo González Reyes

La discriminación, entendida en sus términos más generales como el trato distinto que se le da a un individuo debido a una determinada característica que, según cree quien discrimina, lo hace distinto de otros, es un fenómeno presente en la percepción de muchas personas en América Latina.

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Fortalecimiento fiscal y desarrollo incluyente

Publicado el 10 de abril, 2012 | 2 comentarios | Archivado en : , , ,

Por Eduardo Ortíz-Juárez

Foto: PNUD

El desempeño macroeconómico de América Latina y el Caribe durante la última década destaca por su solidez. Durante 2000-2008, el crecimiento promedio anual del PIB fue de 4.3%, mayor que el promedio registrado durante las cuatro décadas previas. En 2009, como resultado de la crisis financiera internacional, ocurrió un descenso cercano al 2%, pero desde entonces la región recuperó el crecimiento con una tasa cercana al 6% en 2010, y con la expectativa para 2011 y 2012 de alrededor de 4.8% y 4.3%, respectivamente.[1]

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Sobre pobreza y familia: madres jefas de hogar y hogares biparentales

Publicado el 9 de abril, 2012 | 0 comentarios | Archivado en : , , , ,

Por Susana Martínez-Restrepo

Foto: PNUD

Los ciclos económicos que reducen los salarios, aumentan el desempleo y encarecen el costo de la vida, afectan menos a los individuos cuando existe una red de seguridad dentro de la familia y/o por parte del Estado. En ausencia de un Estado de bienestar[1] en países en desarrollo, es la familia quien realiza las  transferencias sociales[2] en forma de apoyo o ayudas monetarias.

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Two years on, Haiti rebuilds

Publicado el 3 de abril, 2012 | 0 comentarios | Archivado en : , , , ,

Por Marc-André Franché

Photo: UNDP Haiti

During her recent visit to Haiti, UNDP Administrator Helen Clark was struck by the sharp contrast between Haiti’s streets today and the scenes of destruction and desolation she witnessed just a few days after the January 2010 earthquake.  In fact, anybody visiting these places today in Port-au-Prince, extending out to Léogâne and south to Jacmel, will recognize how much has been done in the last two years.  Such visible progress is striking in light of the earthquake’s tragic death toll, the destruction of every ministry building, the loss of 30% of Haiti’s public servants, added to that a continual cycle of storms and the more recent cholera epidemic, which began in late 2010.   Such progress is a mark of what is possible in Haiti and the limitless dedication of Haitians towards rebuilding their country and the unprecedented solidarity and support from the international community.

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Los ODM: antecedentes, relevancia y acciones a futuro en América Latina y el Caribe

Publicado el 2 de abril, 2012 | 2 comentarios | Archivado en : , , , ,

Por Stefano Pettinato

Después de su formulación a partir de la Declaración del Milenio en el 2001, los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) representaron un logro para la agenda de desarrollo internacional, esencialmente por tres razones: (1) proponían e institucionalizaban una visión del desarrollo multisectorial (ingreso, pero también nutrición, educación, salud, equidad de género, y medio ambiente); (2) impulsaban un mecanismo de rendición de cuenta fundamentado en líneas de base, tiempos definidos y metas e indicadores explícitos; y (3) promulgaban la corresponsabilidad entre países pobres y países ricos para unir esfuerzos y lograr juntos estas metas mínimas de desarrollo.

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